Huisartsen van het triagecentrum aan het woord

13 oktober - De huisartsen van het triagecentrum hebben het razend druk. Naast het werk in hun eigen praktijk, zetten ze zich in om het triagecentrum te bemannen. Er worden dagelijks gemiddeld 120 testen uitgevoerd. Bij 10% van deze testen is de uitslag positief. Ook het aantal patiënten in het ziekenhuis stijgt. We zijn blij dat dokter Liesbeth Van Gestel en dokter An Merchie een gaatje in hun drukke agenda vonden om ons te woord te staan.

Kun je iets meer zeggen over de coronacijfers in Geel?
Liesbeth Van Gestel: ‘De cijfers, ook in Geel, stijgen heel fel. Het virus circuleert vooral onder de Gelenaren jonger dan 30 jaar. Deze groep heeft dan ook veel sociale contacten. Ze gaan naar school, waar ze dikwijls op de speelplaats zonder mondmasker dicht bij elkaar staan. Ook in de vrije tijd gebeuren veel besmettingen, denk maar aan sport- of jeugdverenigingen.’

Ligt het probleem dan enkel bij de jongeren?
An Merchie: ‘We willen zeker niet met de vinger naar jongeren wijzen. Jeugdbewegingen bijvoorbeeld doen ongelofelijk hun best om veilig activiteiten te organiseren. Maar soms zijn jongeren zich niet bewust van het aantal contacten die ze daarnaast hebben. Ook sportverenigingen nemen de nodige maatregelen. Ouders zetten hun mondmasker wel op om naar de wedstrijd te kijken, maar nadien in de kantine lijkt COVID-19 verdwenen. Samen aan tafel zitten, zonder afstand … dat zijn risicovolle situaties.’

Wat is het gevaar van een coronabesmetting bij jongeren?
Liesbeth Van Gestel: ‘Het gevaar bij jongeren zit erin dat ze zelf vaak mildere symptomen hebben. Maar dat is zeker niet altijd het geval. Bovendien kun je, zelfs als je niet ziek bent, andere mensen besmetten. Denk maar aan ouders, grootouders … Of ze besmetten vrienden, die dan op hun beurt hun ouders of grootouders kunnen besmetten. We zien dat er weer meer Gelenaren, ouder dan 65 jaar, besmet worden met het virus. Dit baart ons natuurlijk zorgen, aangezien deze risicogroep meer kans heeft om in het ziekenhuis terecht te komen.’

Weet je hoe de situatie in het ziekenhuis momenteel is?
Liesbeth Van Gestel: ‘Voorlopig is alles nog onder controle, maar de cijfers moeten laag blijven om te zorgen dat zorgverstrekkers normale medische zorg kunnen blijven geven. We zagen bij de vorige golf dat het uitstellen van medische zorg ernstige gevolgen kan hebben en dat moeten we kost wat kost vermijden.’

Wat vind je van de nieuwe maatregelen?
An Merchie: ‘De strengere maatregelen zijn zeker zinvol. Het is belangrijk dat mensen, die het niet zo nauw nemen met de maatregelen, hun knop terug omdraaien en de regels volgen. Het is tegennatuurlijk om afstand te houden en contacten te beperken, mensen zijn immers sociale wezens. Maar het is echt wel nodig om de basisregels te volgen.

We vinden het wel belangrijk om te benadrukken dat er ondanks alle beperkingen nog veel dingen wel mogelijk zijn. We kunnen nog gaan wandelen, we kunnen met onze bubbel samen eten, we kunnen sporten … We roepen iedereen op om creatief te zijn, buiten te komen en met elkaar in contact te blijven met de belangrijkste regel in het achterhoofd: houd afstand en bescherm de kwetsbaren.

Nog een laatste boodschap?
Liesbeth Van Gestel: ‘We zijn bezorgd over vereenzaming bij ouderen, zeker met winter voor de deur. We horen mensen in onze praktijk die niet meer buiten durven komen. Dat is natuurlijk ook niet de bedoeling. Blijf in contact met elkaar, geniet van een goede herfstwandeling en ga gezond en veilig de winter in!

Gepubliceerd op dinsdag 13 oktober 2020 13.30 u.